Bara ett par sekunders kraftigt skakande medför att de små blodkärl som håller hjärnan på plats slits av. Det leder till blödningar under hjärnhinnan.

 Fortsätter skakningarna längre än 5–10 sekunder, kommer hjärnan i gungning. Slitskador och blödningar uppstår. De skadade hjärncellerna dör, vilket leder till hjärnskador eller döden.

 Skrikande barn tar djupa andetag och skriker tills luften tar slut. Håller man hårt om bröstkorgen kan de inte andas. Syrebristen leder till hjärnskador.

 Greppet runt bröstkorgen ger ofta upphov till revbensfrakturer.